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Dic 14, 2021

Bacterias Ecol贸gicas en Biocombustibles 馃

Las bacterias pueden ayudarnos a cuidar el medio ambiente de muy diferentes maneras. Desde la producci贸n de energ铆as alternativas que en ocasiones incluso nos permiten deshacernos de nuestros desechos hasta, por ejemplo, la limpieza de entornos contaminados a consecuencia de cat谩strofes ambientales.

Bacterias ecol贸gicas la clave en biocombustibles.

Son claves para la producci贸n de algunos tipos de biodiesel. Los casos son muy diversos, as铆 como los m茅todos empleados. Uno de los m谩s sorprendentes, inventado por la Universidad de Michigan, en Estados Unidos.

Gracias a que una enzima presente en un microbio que vive en el est贸mago de las vacas, cuya funci贸n es ayudar a digerir pastos, es clave en la producci贸n de biodiesel. De acuerdo a lo que descubrieron estos investigadores, la enzima puede ser utilizada para transformar fibras de plantas en az煤cares simples, lo cual permite la fermentaci贸n b谩sica para generar etanol, que permite poner en marcha a los veh铆culos.

El gran descubrimiento para generar Biocombustible con Enzimas de Bacterias y plantas.

Los investigadores han inventado un m茅todo para que las plantas incluyan este enzima presente en varios microorganismos. El gran logro ha sido conseguir que ese gen que fabrica la enzima pueda trasplantarse en la c茅lula de la planta. Ello abre la puerta a la fabricaci贸n de biocombustibles a partir de la totalidad de la planta, incluyendo lo que tradicionalmente se desechaba.

El resultado es la reproducci贸n del proceso que se lleva a cabo en el est贸mago de las vacas para la obtenci贸n de una nueva t茅cnica. Del mismo modo que las vacas transforman las fibras vegetales o celulosa en energ铆a mediante la intervenci贸n de las bacterias, se consigue lo propio para as铆 facilitar la fabricaci贸n de biocombustibles.

Gracias a esta nueva t茅cnica, se puede utilizar toda la planta y obtener un mayor rendimiento sin que el precio se dispare. Muy al contrario, transformar la celulosa en biodiesel implica la utilizaci贸n de diferentes enzimas, que normalmente se adquieren a un precio nada econ贸mico. Ahora, sin embargo, este coste se evita y es posible fabricar etanol mucho m谩s barato. Eso s铆, para ello se tuvo que hacer un concienzudo trabajo de laboratorio que result贸 costoso. Finalmente, el 茅xito hizo que valiera la pena.

Otros grandes descubrimientos.

Existen proyectos similares basados en descubrimientos igual de sorprendentes que los ya mencionados. Una Universidad en Nueva Orleans, descubri贸 un m茅todo realmente curioso para el reciclaje del papel. Gracias a la acci贸n de una bacteria bautizada como TU-103, con la celulosa del papel puede producirse butanol, un biocombustible que se quema de forma limpia, con lo que se reducen las emisiones de CO2.

La modificaci贸n de bacterias, por otra parte, permite su uso en sistemas de producci贸n de biocombustible que parecen ciencia ficci贸n. Entre otros, nos permiten acariciar el sue帽o de convertir la energ铆a solar en combustible l铆quido.

El descubrimiento por parte de cient铆fico estadounidense de gran prestigio, destaca frente a otros intentos similares. Sus constantes intentos por encontrar combustibles viables inspirados en la fotos铆ntesis de las plantas probablemente alcanza con 茅ste su m谩xima expresi贸n.

Se trata de un sofisticado sistema que aprovecha una bacteria modificada gen茅ticamente para convertir energ铆a solar en biocombustible. Mediante la energ铆a solar se obtiene hidr贸geno del agua en un primer paso. Es luego cuando entra en acci贸n la bacteria modificada de la especie Ralstonia eutropha, eficaz para transformar el CO2 en isopropanol, un alcohol que luego debe convertirse en l铆quido para su uso como combustible.

Su 茅xito dar铆a lugar a una revoluci贸n energ茅tica planetaria. Por lo pronto, sin embargo, es un descubrimiento cient铆fico. Su comercializaci贸n todav铆a est谩 muy lejos, pero el laboratorio no deja de dar peque帽os pero decisivos pasos para perfeccionar este nuevo combustible.

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